Conduire un vélo électrique, souvent appelé e-bike, pour la première fois peut donner l’impression de posséder un super pouvoir. En effet, les vélos électriques à pédalage assisté élargissent vos possibilités en matière de deux-roues : vous pouvez suivre le rythme de la circulation, transporter des enfants ou des marchandises plus facilement, arriver moins en sueur à destination ou simplement profiter d’un peu plus d’énergie lors de trajets qui vous sembleraient autrement trop longs ou trop montagneux.

Lisez comment choisir un vélo pour avoir un aperçu des classifications fondamentales des vélos électriques.

Comprendre les différents types de vélos électriques

Les vélos électriques sont classés en classes en fonction de leur degré d’assistance moteur, principalement à des fins réglementaires. Un point de décision crucial consiste à déterminer le type de bicyclette électrique dont vous avez besoin :

Classe 1 : le moteur ne s’active que lorsque vous pédalez et cesse de vous assister à partir de 20 mph.

Classe 2 : possède un mode d’assistance au pédalage avec une vitesse maximale de 20 mph ainsi qu’un mode totalement alimenté par l’accélérateur.

Classe 3 : Pédalez seul (comme la classe 1), mais l’assistance reste jusqu’à ce que vous atteigniez 28 mph.

La plupart des nouveaux cyclistes commencent avec une bicyclette électrique de classe 1. Les vélos de classe 1 sont les plus abordables et, d’un point de vue réglementaire, les plus universellement acceptés. Vous pouvez les utiliser dans les rues des villes et sur de nombreuses pistes cyclables. Cette catégorie de vélos électriques commence à être autorisée sur les pistes de VTT traditionnelles, bien que l’accès ne soit pas toujours facile.

Les vélos électriques de classe 2 sont généralement autorisés aux mêmes endroits que les vélos électriques de classe 1. Cela s’explique par le fait que les deux classes plafonnent à 20 mph pour l’assistance motorisée. REI ne vend pas de vélos de classe 2, cet article se concentrera donc sur les vélos de classe 1 et de classe 3.

Les vélos électriques de classe 3 sont populaires auprès des navetteurs et des personnes qui font des courses. Par rapport aux vélos de classe 1, ils sont plus rapides et plus puissants (et coûtent plus cher). Ces performances supplémentaires vous permettent de mieux suivre la circulation. Ils grimpent également mieux et supportent des charges plus lourdes. La contrepartie est qu’ils ne peuvent pas rouler sur la plupart des pistes cyclables ni sur les chemins de VTT.

Les avantages des vélos électriques

Les gens font du vélo pour diverses raisons. Les déplacements domicile-travail. L’exercice physique. Mode de loisir préféré. Rêve d’être le prochain Lance Armstrong (le scandale en moins). Les vélos électriques améliorent les avantages que les bicyclettes ordinaires offrent aux cyclistes. Nous examinons ici les différents avantages des vélos électriques ainsi que certains de leurs inconvénients.

1. Les vélos électriques contribuent à la propreté de l’environnement

Les vélos électriques, comme les automobiles électriques, sont un mode de mobilité respectueux de l’environnement. Comme les vélos électriques ne dépendent pas uniquement de la force de votre corps, ils sont idéaux pour les trajets courts ou longs vers le travail, l’école ou les courses personnelles. Selon l’endroit où vous vivez et votre mode de vie, les vélos électriques peuvent entièrement remplacer votre automobile.

Les vélos électriques contribuent à réduire les émissions et à préserver la santé de la planète en diminuant la fréquence à laquelle vous devez utiliser votre voiture à essence. De plus, elles réduisent la pollution sonore en offrant les mêmes avantages que les motos, mais sans le bruit, car les moteurs électriques des eBikes sont silencieux.

2. Il est facile de commencer à utiliser les vélos électriques

Contrairement aux vélos traditionnels, qui ne font appel qu’à votre force physique, les eBikes contiennent des moteurs qui peuvent aider ou supprimer la nécessité de pédaler en mode accéléré. Vous n’avez donc pas à vous inquiéter d’arriver au travail ou à l’école en sueur après une course de 5 km à la salle de sport.

Les vélos électriques réduisent l’obstacle d’entrée dans le mode de vie cycliste. De nombreuses personnes qui veulent commencer à faire du vélo sont hésitantes, mais un e-bike offre un point de départ approprié. Vous pouvez travailler aussi fort ou aussi doucement que vous le souhaitez. Comme vous comptez de moins en moins sur le moteur à batterie pour vous aider à pédaler et de plus en plus sur vos propres jambes et pieds, vous deviendrez un meilleur cycliste avec plus d’endurance.

3. Les vélos électriques roulent loin et vite

Les vélos électriques vous transportent rapidement à votre destination. Si vous vivez dans un endroit encombré, un eBike peut vous amener à votre destination plus rapidement que votre automobile.

Si vous êtes retardé dans le trafic, ce qui semble arriver de plus en plus souvent, un petit trajet de quelques pâtés de maisons peut prendre un temps absurde. Avec une bicyclette électrique, cela peut ne prendre que quelques minutes, car vous pouvez contourner un embouteillage ou même utiliser des raccourcis.

Les vélos électriques peuvent raccourcir des trajets qui auraient pu être plus longs sur un vélo ordinaire. Avec la même quantité d’énergie de pédalage, un eBike peut aller beaucoup plus loin qu’un vélo standard.

De plus, vous n’aurez plus à monter une pente raide avec votre vélo. Lorsque vous pédalez, le moteur électrique d’un eBike augmente votre couple. Le mode accélérateur vous permet de conduire le vélo comme un scooter, ce qui demande peu d’effort de votre part. Il suffit d’ouvrir l’accélérateur !

4. Les vélos électriques sont solides et durables.

Comme les vélos électriques sont plus durables que les vélos ordinaires, ils peuvent souvent supporter plus de poids. Si vous transportez fréquemment de grandes quantités de bagages (bonjour, ordinateur portable de travail en forme de brique), vous pouvez acheter un eBike doté d’un cadre solide, de roues épaisses et d’un grand châssis. Le poids combiné de vous et de vos bagages ne fera pas plier le vélo.

La puissance et l’autonomie des vélos électriques vous permettent d’explorer des zones que les vélos ordinaires ne peuvent pas explorer, surtout en dehors des routes. Un eBike peut s’enfoncer profondément dans les pistes cyclables et transmettre une plus grande force aux roues du vélo lorsque vous pédalez, ce qui vous permet de naviguer sur des terrains qui étaient auparavant inaccessibles aux vélos ordinaires.

5. Les vélos électriques sont pratiques

Un eBike réduit le stress lié à l’utilisation des transports publics. Vous pouvez utiliser le vélo pour des excursions courtes ou plus longues sans avoir à faire face aux inconvénients des transports publics. Plus important encore, vous pouvez vous déplacer à votre propre rythme plutôt que de suivre des itinéraires prédéterminés en bus ou en train.

6. Ils sont moins chers que les voitures et les motos.

Les vélos électriques sont beaucoup moins chers à l’achat et à l’entretien que des véhicules ou des motos comparables. De plus, vous n’avez pas besoin de payer pour apprendre à conduire une bicyclette électrique, ni de payer une assurance pour vous déplacer en ville – cependant, les règles diffèrent selon les États, alors vérifiez avant de vous lancer.

L’ajout d’une bicyclette électrique à vos alternatives de déplacement réduit votre dépendance à l’égard de votre voiture. Par conséquent, les vélos électriques aident les propriétaires d’automobiles à économiser de l’argent sur l’usure. De nombreux déplacements quotidiens en Amérique ne font guère plus de cinq kilomètres, une distance que les vélos électriques peuvent facilement parcourir.

7. Les vélos électriques sont excitants

Les vélos électriques offrent tous les avantages de l’équitation, y compris du temps personnel pour réfléchir pendant que vous vous rendez au travail ou que vous roulez de manière décontractée. Une promenade matinale en bicyclette électrique peut illuminer votre journée entière en améliorant votre attitude.

Les inconvénients des vélos électriques

1. Les vélos électriques peuvent être plus coûteux que les bicyclettes traditionnelles

Les vélos électriques sont souvent plus chers à l’achat et à l’entretien que les vélos classiques. Par exemple, vous devrez peut-être changer les batteries après un certain temps. Toutefois, si l’on compare ce coût à celui de l’entretien d’une voiture ou d’un camion ordinaire, il s’agit d’un prix mineur à payer.

2. Les vélos électriques peuvent être coûteux

De nombreux vélos électriques sont plus lourds que les vélos standard en raison de l’ajout de composants et d’une construction plus solide. Cependant, beaucoup sont légers et ont un cadre en aluminium.

3. Les règles de conduite  ne sont pas toujours claires

Dans de nombreuses régions, les lois relatives à la conduite d’un vélo électrique sur la route sont obscures. Les États et les nations ont des classes de bicyclettes électriques différentes. Par conséquent, il peut être difficile de déterminer les exigences relatives à la conduite de votre bicyclette électrique. Consultez votre législation locale pour savoir où vous pouvez conduire votre bicyclette électrique.

4. Les batteries des vélos électriques peuvent être difficiles à trouver

Une bicyclette électrique n’est utile que si vous avez un accès pratique à des installations de recharge. Vous devez continuellement garder un œil sur la batterie pour éviter le désagrément de la voir se vider brusquement. La bonne nouvelle est que vous pouvez utiliser moins de batterie en choisissant rapidement entre les modes de conduite tels que l’accélération maximale, le pédalage seul, et tout ce qui se trouve entre les deux avec l’assistance au pédalage. Cela vous permet d’avoir un meilleur contrôle sur le degré de dépendance de votre batterie.

Alors, qu’attendez-vous exactement ? Il est temps d’investir dans une bicyclette électrique !

Dans l’ensemble, les avantages des vélos électriques dépassent les inconvénients. Que vous pédaliez pour le plaisir ou pour votre forme physique, choisir le bon vélo électrique peut améliorer considérablement votre expérience du cyclisme. Alors, si vous envisagez de vous procurer un VTT électrique, nous vous proposons une sélection des meilleurs VTT électriques au meilleur prix.