Face à la menace croissante du changement climatique résultant d’émissions excessives de carbone, l’énergie solaire devient une alternative plus abordable aux combustibles fossiles.

L’énergie solaire a sans doute été la plus coûteuse de tous les choix d’énergie durable, mais actuellement les prix sont en baisse. Cependant, après avoir pesé les points positifs et négatifs, ainsi que l’anticipation que les prix continueraient à baisser, l’avenir de l’énergie solaire semble être brillant.

Les avantages de l’énergie solaire incluent le fait qu’elle constitue une alternative durable aux combustibles fossiles, qu’elle a un faible impact sur l’environnement et qu’elle peut être produite dans n’importe quel pays. Ses inconvénients sont qu’elle ne produit de l’électricité que lorsque le soleil brille, qu’elle nécessite une grande superficie de terrain et que certaines technologies solaires exigent des éléments rares.

Les avantages de l’énergie solaire

Durabilité

L’énergie solaire présente l’avantage d’être une alternative durable aux combustibles fossiles. Alors que les combustibles fossiles approchent de la fin de leur existence, le soleil devrait durer au moins quelques milliards d’années.

Respect de l’environnement

Comparée aux combustibles fossiles, l’énergie solaire a un impact environnemental bien moindre. Ses émissions de gaz à effet de serre sont négligeables car la méthode ne nécessite pas de brûler de combustible. En outre, si les centrales solaires thermiques à concentration (CSP) sont plutôt inefficaces en termes d’utilisation de l’eau, selon la technologie employée, la technologie appropriée augmente considérablement l’efficacité, tandis que les cellules solaires photovoltaïques (PV) ne nécessitent pas d’eau pour produire de l’électricité.

Indépendance

Parce que le soleil brille partout dans le monde, chaque pays a la capacité de créer de l’énergie, ce qui permet une plus grande indépendance et sécurité énergétique. L’énergie solaire ne promet pas seulement la sécurité et l’indépendance nationales ; des panneaux solaires peuvent être installés sur des résidences individuelles pour fournir une énergie qui ne dépend pas d’un raccordement à un réseau électrique plus important.

Les inconvénients de l’énergie solaire

Intermittence

L’un des problèmes les plus graves de la technologie de l’énergie solaire est que l’électricité n’est créée que lorsque le soleil brille. Par conséquent, l’approvisionnement peut être interrompu la nuit et par temps nuageux. Le manque à gagner causé par cette interruption ne serait pas un problème s’il existait des méthodes peu coûteuses de stockage de l’énergie, car les périodes particulièrement lumineuses permettent d’obtenir une capacité supplémentaire. À mesure que la capacité de production d’énergie solaire augmente dans le monde, des pays comme le Japon et d’autres leaders mondiaux de la technologie de l’énergie solaire travaillent à la mise en place d’un stockage d’énergie approprié pour relever ce défi.

Utilisation des terrains

Un autre problème est que l’énergie solaire peut utiliser une quantité substantielle de terrains, ce qui entraîne une dégradation des sols ou une perte d’habitat. Si les systèmes photovoltaïques peuvent être installés sur des structures existantes, les systèmes photovoltaïques à grande échelle peuvent nécessiter jusqu’à 3,5 à 10 hectares par mégawatt, tandis que les installations CSP peuvent nécessiter jusqu’à 4 à 16,5 hectares par mégawatt. Il est toutefois possible d’atténuer cet impact en implantant les centrales dans des endroits de moindre qualité ou le long de voies de circulation et de lignes de transmission établies.

Pénurie de matériaux

Certaines technologies solaires nécessitent l’utilisation d’éléments rares dans leur fabrication. Toutefois, il s’agit essentiellement d’un problème lié à la technologie photovoltaïque plutôt qu’à la technologie CSP. En outre, le problème n’est pas tant le manque de réserves connues que l’incapacité de la production existante à satisfaire la demande future : de nombreux minéraux rares sont des sous-produits d’autres processus plutôt que de faire l’objet d’opérations minières concertées. Le recyclage des matériaux photovoltaïques et les progrès de la nanotechnologie qui améliorent l’efficacité des cellules solaires pourraient contribuer à augmenter l’offre, mais la découverte d’autres matériaux plus abondants pourrait également jouer un rôle.

Un impact environnemental négatif

Le seul inconvénient de la technologie solaire en termes d’environnement est qu’elle contient un grand nombre des mêmes produits chimiques nocifs que l’électronique. L’énergie solaire étant de plus en plus répandue, le problème de l’élimination des déchets dangereux devient plus difficile. Toutefois, si la difficulté d’une élimination sûre est surmontée, les faibles émissions de gaz à effet de serre offertes par l’énergie solaire en font une option attrayante par rapport aux combustibles fossiles.

Énergie éolienne vs énergie solaire

L’énergie éolienne et l’énergie solaire sont deux des sources d’énergie renouvelables qui connaissent la croissance la plus rapide. Ces deux sources d’énergie contribuent à réduire la pollution et offrent des alternatives aux combustibles fossiles, mais il existe des distinctions importantes entre les deux.

Les turbines éoliennes sont moins nuisibles à l’environnement que les panneaux solaires. Elles génèrent également plus d’énergie que les panneaux solaires et peuvent être déployées en mer. L’énergie éolienne, contrairement à l’énergie solaire, peut être exploitée de jour comme de nuit. En revanche, le vent est une source d’énergie volatile. Les turbines sont également assez bruyantes et, comme les panneaux solaires, elles occupent beaucoup d’espace sur le terrain, ce qui les rend inadaptées aux lieux densément habités.

Enfin, les panneaux solaires sont la source d’énergie la plus puissante et la plus fiable. Ils prennent moins de place, sont moins bruyants, et peuvent être déployés sur les toits et autres lieux à forte densité.

Quels sont les avantages et les inconvénients de l’utilisation de l’énergie solaire dans votre maison ?

L’énergie solaire pour votre maison vous fera économiser de l’argent, augmentera la valeur de votre propriété, vous aidera à devenir indépendant sur le plan énergétique et réduira votre impact sur le carbone. En revanche, les grands panneaux solaires peuvent rebuter les acheteurs potentiels. En outre, certains contrats de copropriété peuvent vous interdire d’installer des panneaux solaires sur votre propriété.